Michael Rottmann – Researcher

Michael Rottmann is an art historian and media theorist and works as a postdoctoral researcher at the Institute of Experimental Design and Media Cultures.

His main research areas are: modern and contemporary art, especially American Art 1945-1970 (Painting, Minimal, Serial and Conceptual Art) and media art including early artistic computer graphics, moreover relations between mathematics and arts, visual culture (of mathematics), image studies, history, theory and epistemology of media: notations, images, diagrams, drawings, writings and draft and design methods.

In his current research he wants to find out how artists work with machines in the 1960s to explore fine arts. This question takes up his recent project “Calculated Innovations: Graphical Media and Methods of Mathematics in Art and Design around 1960” (funded by SNSF), which he realized in cooperation with the director of IDXM Prof. Dr. Claudia Mareis. In this art and design historical case study he focuses on the phaenomenon of a systematization of production processes both in fine arts and design in the 1960s and showed how artists treated, reflected and criticised specific graphical media like diagrams and key concepts of the ongoing discourse of creativity like system, author and rationality with their system-based artistic practice.

Michael studied fine arts/art history and mathematics at the State Academy of Fine Arts and the University of Stuttgart after a professional training as an IT-merchant. He graduated in 2004 with a mediatheoretical thesis about analogue & digital pictures (analoge & digitale Bilder) in fine arts. 2004–2007 he worked as a scientific assistant at the Institute of Mathematics and Computer Science at the University of Education Ludwigsburg (Germany). Beeing a scholar of Landesgraduiertenstiftung (state Baden-Württemberg Germany) and German Academic Exchange Service (DAAD) he realized research in Austria and the United States pursuing his PhD. In 2007/2008 he curated at mumok – Museum of Modern Art Foundation Ludwig Vienna the exhibition Genau und anders and launched at Technical University Vienna the web-based exhibition of historical mathematical models (http://www.geometrie.tuwien.ac.at/modelle/), before he became 2008–2012 a doctoral fellow of the Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) research training group “Schriftbildlichkeit” (“notational iconicity”) at the Institute of Philosophy at Freie Universität Berlin, where he completed the PhD-program.

In 2013 he was conferred a doctorate in art history at Freie Universität Berlin with a thesis about the relationship of mathematics and fine arts in New York around 1960 (supervised by Gregor Stemmrich and Sabeth Buchmann). Showing particularly that and how the reference to mathematics by the artists must be seen in relation to the ongoing discourse about visuality and pictures.

Since then he has been working as a researcher for Klocker Stiftung Innsbruck (A), as an art mediator at Ars Electronica Linz (A)  and as an assistant lecturer at the University of Graz (A), at the University of Applied Arts Vienna (A) and at the University of Art and Design Linz (A), offering courses in art history, image studies (Bildwissenschaften), media sociology and media theory.

Publications

Monographs

Geometrien, Zahlen, Diagramme. Die New Yorker Kunst um 1960 im Spiegel der Mathematik (Geometries, Numbers, Diagrams. New York Fine Art Around 1960 Mirrored by Mathematics), doctoral dissertation, submitted in 2013 at Freie Universität Berlin (in preparation for 2018).

Philip Loersch: Gezeichnete Medialitäten. Zeichnung, Schrift, Diagramm, in: Philip Loersch: Alphabet, Katalog zur Ausstellung Philip Loersch / Hanne Darboven Poolhaus Hamburg 2015, ed. by Galerie Jette Rudolph, Revolver Publishing, Berlin 2016, S. 55-88 (collaboration and the only essay)

Heinz Gappmayr: Aporetische Zonen. Über das Verhältnis von Schrift, Zahl und Bild zur Sprache im Werk Heinz Gappmayrs, ed. by Klocker Stiftung, ger./engl., Hatje-Cantz Verlag, Ostfildern-Ruit 2015.

analoge & digitale Bilder, Thesis/Staatsexamen (MA-equivalent), submitted at State Academy of Fine Arts Stuttgart, Stuttgart 2002 (118 pages, unpublished)

Journal Articles (Peer-Reviewed)

The Rise and Fall of Mathematics. How the Role of Mathematics Changed in Sol LeWitts Art Since the 1960s, in: The Journal of Art Theory and Practice, Special Issue: Vision and Math, Vol. 18, 12/2014, S. 145-168. (peer review)

Journal Articles

Zur Objektivität in der bildenden Kunst der 1960er-Jahre. Mathematische Medien als Produktionsfaktoren in der Minimal- und Concept Art und der frühen Computerkunst, in: Internationale Mathematische Nachrichten, Mitteilungen der Österreichischen Mathematischen Gesellschaft, 62/207, April 2008, S. 7-30.

Conference Proceedings / Book Chapters (Peer-Reviewed)

Checking Creativity. Machines, Media and Mathematics in Early Computer, Serial and Conceptual Art
Proceedings Conference EVA Copenhagen 2018: Politics of the Machine : Art and After – Aalborg University Copenhagen (DK), electronic publication, access: coming soon. (peer review)

Before Ink Starts to Blink. Scripts and Diagrams on Paper as Interfaces for Machines and Humans (in Creative Processes)
Proceedings Conference On Live Interfaces 2018 – University Porto (PT), electronic publication, access: coming soon. (peer review)

Conference Proceedings / Book Chapters

Negotiating Negation. Wie (sich) Jasper Johns, Sol LeWitt und Mel Bochner ein Bild von der (logischen) Negation machten, in: Lars Nowak (Hg.), Bild und Negativität, Verlag Königshausen & Neumann, Würzburg 2018 (penned, in preparation for 2018)

Kalkulierte Innovationen. Zur Kritik (der Systematisierung) von Innovationsprozessen in Kunst und Design um 1960 (Arbeitstitel)
(penned, in preparation for 2018)

»Is your ›imaginer‹ ready?« Intention, Kritik und Rezeption der visuellen Kultur der amerikanischen New Math, in: Claudia Mareis (Ed.), Designing Thinking. Angewandte Imagination und Kreativität um 1960, eikones Reihe, Wilhelm Fink Verlag, Paderborn 2016, S. 119-148.

Donald Juddʼs Arithmetics and Sol LeWittʼs Combinatorics. On the Relationship Between Visual and Mathematical in New York Art Around 1960, in: Michele Emmer (Ed.), Imagine Math 3: Between Culture and Mathematics, Springer Verlag, Heidelberg/New York/London/Dordrecht 2015, S. 85-98.

Zur Rolle der Mathematik in der amerikanischen Kunst der 1960/70er Jahre: Mel Bochner – Donald Judd – Sol LeWitt – Ruth Vollmer, in: DFG Graduiertenkolleg Schriftbildlichkeit (Ed.), DFG Graduiertenkolleg 1458 “Schriftbildlichkeit”. Über Materialität, Wahrnehmbarkeit und Operativität von Notationen, Broschüre im Selbstverlag der Freien Universität, Berlin 2011, S. 28f.

Forme matematiche: dalla formula alla forma nello spazio. La matematica nell’opera di Donald Judd e Ruth Vollmer, in: Michele Emmer (Ed.), Matematica e cultura 2010, Springer Verlag, Mailand 2010, S. 89-105.

Das digitale Bild als Visualisierungsstrategie der Mathematik, in: Ingeborg Reichle, Steffen Siegel, Achim Spelten (Ed.), Verwandte Bilder. Die Fragen der Bildwissenschaft, Kadmos Verlag, Berlin 2007, S. 281-296.

Die Platonischen Körper. Mathematische Bilder in der bildenden Kunst, in: Peter Rautmann, Oliver Niewiadomski (Ed.), Geometrie, Kunst und Wissenschaft, Hauschild Verlag, Bremen 2007, S. 49-64.

Künstlerische Computergrafik I – Die frühen Jahre der Computerkunst, in: Gregor Nickel, Marc-Oliver Pahl (Ed.), Mathesis und die Musen, Mathematik in der Kunst – Kunst in der Mathematik, Universität Tübingen, Tübingen 2005, S. 46-53.

Die Neutralität des digitalen Bildercodes als Ausgangspunkt für Computerkunst, in: Gesellschaft für Informatik (Ed.) Informatiktage 2002, Konradin Verlag, Grasbrunn 2002, S. 302-306.

Articles in Exhibition Catalogues

Überlegungen zum Raum sowie  seiner Auf- und Entladung in Stanley Kubricks 2001 und der Minimal Art, in: Clemens Mock, Margit Nobis (Ed.), Opera Publica. Ausstellung im Künstlerhaus Wien, edition mosaik, Salzburg 2017, S. 43-45.

Thomas Bernhard Codiert oder zur ›Übersetzung‹ und ›Entschlüsselung‹ von Text und Bild, in: Josef Linschinger (Ed.), T.B.C. – Thomas Bernhard Codiert, Verlag Bibliothek der Provinz, Wien/Weitra/Linz/München 2016, S. 3-8.

Herbert W. Franke, in: Andrea Hubin/mumok (Ed.), Leidenschaftlich Exakt: Sammlung Dieter und Gertraud Bogner im Mumok, Verlag der Buchhandlung König, Köln 2012, S. 118-120.

Rewind 1960s: Zur Vorgeschichte der Visual Music und des VJings, in: Eva Fischer (Ed.), Sound:Frame Festival 2009: Evolution Remixed! Theory, germ./engl., Czernin Verlag, Wien 2009, S. 14-21.

Die Geschichte der Sammlung mathematischer Modelle am Institut für Diskrete Mathematik und Geometrie (der TU Wien), elektronische Publikation im Rahmen der Sammlungsaufarbeitung und -präsentation, available (since 30.09.2008) under: http://www.geometrie.tuwien.ac.at/modelle/models_history.html.

Der Boom der Bilder. Zur Blüte mathematischer Demonstrationsmodelle im 19. Jahrhundert, in: Wolfgang Drechsler (Ed.), Genau und anders. Mathematik in der Kunst von Dürer bis Sol LeWitt, Verlag für moderne Kunst, Nürnberg 2008, S. 66-70.

Einmal Cubeland und zurück. Mathematische Aspekte in der Minimal und Concept-Art der 1960er/70er Jahre. Mel Bochner – Donald Judd – Sol LeWitt – Ruth Vollmer, in: Wolfgang Drechsler (Ed.), Genau und anders. Mathematik in der Kunst von Dürer bis Sol LeWitt, Verlag für moderne Kunst, Nürnberg 2008, S. 120-143.

Frühe künstlerische Computergrafik. Eine Archäologie, in: Wolfgang Drechsler (Ed.), Genau und anders. Mathematik in der Kunst von Dürer bis Sol LeWitt, Verlag für moderne Kunst, Nürnberg 2008, S. 144-151.

Reviews

Lust for Life. “Wolfgang Tillmans” in der Fondation Beyeler Riehen – Eine Rückschau anlässlich der Finissage am 1. Oktober 2017, Basel 2017, electronic publication at kaleidosoft, access (since 14.11.2017):  http://www.kaleidosoft.net/wordpress/index.php/news/lust-for-life/

Das Erinnern nicht vergessen. Israels Medienkunst, in: Illustrierte Neue Welt, 4/2013, Wien, S.22f.

Im Netz der Erinnerung, with Michaela Götsch, in: electronic journal artmagazine Vienna, access (since 27.11.2013): http://www.artmagazine.cc/content74306.html.

Ausgerechnet…Mathematik und konkrete Kunst, in: GDM-Mitteilungen, 83/2007, Berlin, S. 36-46.

Mathematische Kunst. Max Bill in Stuttgart, with Gregor Nickel, in: DMV-Mitteilungen, 14-3/2006, Berlin, S. 150-159.

Other Publications

Berndchens Welt, artist book, published by the author himself, Stuttgart 2002, unique copy

Gamsburst getankt, artist book, published by the author himself, Stuttgart 2001, 60 copies

Talks / Presentations

2018

Maschinen-Plastik: Künstlerischer 3D-Druck und seine (historischen) Produktionslinien (July, 7th)
Workshop Assemblage – Plastische Produktion der Moderne und Gegenwart in transkultureller und technologischer Perspektive – Johann Wolfgang Goethe-University Frankfurt am Main (D) (selected)

Scripts and Diagrams on Paper as Interfaces for Machines and Humans (in Creative Processes) (June, 16th)
Conference On Live Interfaces  – University Porto (PT) (selected)

Scripts and Diagrams as Interfaces: Accessing and Controlling Machines & Humans (May, 23th)
research colloquium IXDM / Academy of Art and Design FHNW Basel (CH)

Checking Creativity. Machines, Media and Mathematics in Early Computer- and Conceptual Art (May, 16th)
Konferenz Politics of the Machine – University Copenhagen (DK) (selected)

Negotiating the Negation. Negationen und Mediendiskurs in der amerikanischen Kunst um 1960 (April, 6th)
Conference Bild und Negativität – University Erlangen-Nürnberg (D) (selected)

Roadtrips. Hitchhiking as a Critical Practice (March, 19th)
Lecture series Tripping Out – Academy of Art and Design FHNW Basel (CH)

Wie sich Jasper Johns, Sol LeWitt und Mel Bochner ein Bild von der (logischen) Negation machten (January, 24th)
Research colloquium IXDM – Academy of Art and Design FHNW Basel (CH)

2017

Raum-Auf-/Entladungen in der Minimal Art und Kubricks 2001 A Space Odyssey (December, 1st)
short presentation at book launch party Opera Publica – Gallery 5020 Salzburg (A) (invited)

2016

Kalkulierte Innovationen. Zur Kritik der Systematisierung von Innovationsprozessen in Kunst und Design um 1960 im Spannungsverhältnis von Selbst, Medium und System (October 19th)
Academy of Art and Design FHNW Basel (CH) (invited)

Josef Linschingers Book T.B.C. or The Grid as a Strategy to Question Text and Picture (September, 14th)
Conference Grid – Jan Kochanowski University Kielce (PL) (invited)

Warum Medien ein ›Phantom‹ sind und wie man sie mit Kunstwerken ›jagen‹ kann. Medienreflexionen in Malerei, Sprach- und Computerkunst (January 20th)
Academy of Fine Arts Munich (D) (selected)

2015
Gestalt, Ganzheit und Grenze. Aspekte des Zusammenspiels von Sehen und Mathematik in der Kunst in New York um 1960 (June 12th)
Workshop Kritik des Sehens in der Kunst und Kunsttheorie seit den 1960er Jahren – University Bern (CH) (selected)

2014
Before Ink Starts to Blink. Scripts and Diagrams as Interfaces? (November 18th)
University of Art and Design Linz (A) (invited)

Die ›Abrechnung‹ mit Europa. Wie das Visuelle und das Mathematische in der New Yorker Kunst um 1960 zusammenspielten (March 7th)
Karl-Franzens-University Graz (A) (selected)

›Malen nach Zahlen‹ und andere numerische Strategien von New Yorker Künstlerinnen und Künstlern um 1960 (January 29th)
State Academy of Fine Arts Stuttgart (D) (invited)

2013
From Donald Judds Numbers to Sol LeWitts Diagrams – How the Visuality of Arts Was Conditioned by Mathematics (March 23th) Conference Matematica e Cultura 2013 – Academy of Sciences, Humanities and the Arts Venice, Palazzo Franchetti (I) (selected)

2011
›What You See Is What You See‹ or What You See Is Symmetry? Frank Stella und die Klassische Moderne (May 19th)
Museum Kunstpalast Düsseldorf (D) (invited)

Amerikanische Kunst im Spiegel der Mathematik (June 1st)
DFG-Research Training Group Schriftbildlichkeit – Freie Universität Berlin (D)

›To See the Program in It.‹ Zur Rolle der Mathematik in der seriellen Kunst Sol LeWitts (February 20th)
Sol LeWitt Symposium – Art Laboratory Berlin (D) (invited)

2010
Vom Sehen und Wissen. Zum Visualitätsdiskurs um Donald Judd (December 1st)
DFG-Research Training Group Schriftbildlichkeit – Freie Universität Berlin (D)

Künstler-Diagramme bei Mel Bochner (June 3d)
Cluster of Excellence Topoi – Freie Universität Berlin (D)

Reflexion, Transformation, Expansion – Diagramme bei Mel Bochner (May 12th)
DFG-Research Training Group Schriftbildlichkeit – Freie Universität Berlin (D)

2009
Heino Hellwig. Malerei und Graphik (December 8th)
Opening in the Gallery of the specialised library for mathematics – Technical University Berlin (D) (invited)

Mathematische Formen: von der Formel zur Form im Raum (October 11th)
DFG-Research Training Group Schriftbildlichkeit – Freie Universität Berlin (D)

Mathematische Medien in der Bildenden Kunst der 1960/70er Jahre (May 27th)
DFG-Research Training Group Schriftbildlichkeit – Freie Universität Berlin (D)

Mathematische Formen – Von der Formel zur Form in der New Yorker Kunst (April 10th)
Spring-School Anschauung und Abstraktion – Humboldt University of Berlin (D) (invited)

Evolution Remixed! Die Vorgeschichte der Visual Music (April 4th)
panel discussion Soundframe-Festival 2009 – Künstlerhaus Vienna (A) (invited)

Mathematical Forms – When Formula becomes Three-dimensional Forms in the Art of Donald Judd and Ruth Vollmer (March 28th) Conference Matematica e Cultura 2009 – University of Venice (I) (selected)

2008
Einmal Cubeland und zurück. Sol LeWitt, Donald Judd, Mel Bochner (March 15th, April 19th)
Guided tours as a curator of the exhibition „Genau und anders” at mumok – Museum of Modern Art Foundation Ludwig Vienna (A)

2007
Der Boom der Bilder. Mathematische Modelle – Relikte des 19. Jahrhunderts (September 7th)
Summerschool Artefakte. Bilder am Rande der Wissenschaft – eikones NFS Bildkritik / University of Basel (CH) (selected)

2006
Das digitale Bild als Visualisierungsstrategie der Mathematik (March 31th)
Junges Forum für Bildwissenschaft I – Berlin-Brandenburg Academy of Sciences and Humanities (BBAW) (D) (selected)

Die Platonischen Körper in Wissenschaft und Kunst (March 3rd)
2. annual conference of Deutsche Gesellschaft für Geometrie und Grafik – HfBK Bremen (D) (selected)

Exhibitions / Shows

2008 “Genau und anders. Mathematik in der Kunst von Dürer bis Sol LeWitt”, mumok – Museum of Modern Art Foundation Ludwig Vienna (responsable for the section of the 1960s/1970s)

“Sammlung Mathematische Modelle”, presentation of the collection with a web-database, Institute for Discrete Mathematics and Geometry, Technical University Vienna, available under: http://www.geometrie.tuwien.ac.at/modelle/

Awards / Fellowships

09/2017-08/2018 Post-doc fellow at Hochschule für Gestaltung und Kunst Basel (FHNW) with a Swiss Government Excellence Scholarship

12/2015–2/2016 Post-doc fellow at Hochschule für Gestaltung und Kunst Basel (FHNW) funded by Swiss National Science Foundation (SNSF)

2008–2011 Doctorate fellow in the research training group “notational iconicity” (1458) at Freie Universität Berlin (Insitute of Philosophy) funded by Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG)

09/2007 Pre-doc travel grant by the German Academic Exchange Service (DAAD): research in archives NYC, Washington D.C. and Marfa/Texas (USA)

03–08/2007 Pre-doc travel grant by the German Academic Exchange Service (DAAD) research and studies in Vienna (A)

2006–2007 Post-graduate grant (Landesgraduiertenstipendium) for the preparation of the PhD thesis funded by the state Baden-Württemberg (Germany)

1997 Student prize awarded by Robert-Franck-Wirtschaftsgymnasium: university-entrance diploma with distinction

Conference / Workshops Organization

2009 (October 29th) Conception and organisation of the workshop “Diagramm und Diagrammatik” with PD Dr. Astrit Schmidt-Burkhardt und PD Dr. Steffen Bogen at Freie Universität Berlin, together with Dr. André Reichert and Dr. Nils Güttler

2008 (May 16th) Organisation of the lecture “Vom Plotter zum Cyberspace” of Prof. Dr. Herbert W. Franke at the University of Applied Arts Vienna, together with Prof. Dr. Gabriele Werner

2005–2006, 2006–2007 Administration of the lectures and practices of Prof. Dr. Laura Martignon, Prof. Dr. Barbara Schmidt-Thieme and Prof. Dr. Joachim Engel at University of Education Ludwigsburg

2005 (June 14th) Organisation of the talk “Geben und Nehmen – auch zwischen Mathematik und Kunst” of Prof. Dr. Peter Schreiber at the State Academy of Fine Arts Stuttgart, together with Prof. Dr. Hans Dieter Huber

Teaching

Art History, Media Theory and Image Sciences

SS 2017
Medientheorie/Medienphilosophie (SE)
Mediensoziologie (SE)
each University of Art and Design Linz (A)

WS 2016/17
Medientheorie/Medienphilosophie (V/Ü)
University of Art and Design Linz (A)

SS 2016
Medientheorie/Medienphilosophie (SE)
Mediensoziologie (SE)
each University of Art and Design Linz (A)

WS 2015/16
Graphische Medien in (künstlerischen) Entwurfs- und Designprozessen (V)
University of Applied Arts Vienna (A)
Medientheorie/Medienphilosophie (V/Ü)
University of Art and Design Linz (A)

SS 2015
Bildtheorien in der Minimal Art und der Konzeptkunst (Ü)
Karl-Franzens-University Graz (A)

WS 2014/15
Fragen der Bild- und Kunstwissenschaft. Eine Einführung (Ü)
Karl-Franzens-University Graz (A)

SS 2005
Mathematik in der bildenden Kunst (HS)
University of Education Ludwigsburg (D)

Mathematics (in each case University of Education Ludwigsburg (D))

WS 2006/07
Anwendungsbezogene Mathematik (Vortragsübung)

SS 2006
Elementargeometrie (Ü)

WS 2005/06
Einführung in die Mathematik (Ü)
Analysis (Vortragsübung)

SS 2005
Algebra (Ü)
Elementargeometrie (Ü)

WS 2004/05
Einführung in die Mathematik (Ü)

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